Τι απαντά ο ΥΕΘΑ για το ενδεχόμενο απόκτησης και άλλου τύπου επιθετικού ελικοπτέρου

051021-F-2828D-284 A U.S. Army AH-64D Longbow Apache, 1st Battalion, 101st Aviation Regiment, Fort Campbell Ky., provides ground forces with air support from Forward Operating Base Speicher Iraq, Oct. 21, 2005, during Operation Iraqi Freedom. (U.S. Air Force photo by Tech. Sgt. Andy Dunaway) (Released) The 1st Battalion, 101st Aviation Regiment, the “Expect No Mercy” Battalion, is the premier attack helicopter battalion in the United States Army. Its lethal fleet of 24 Ah-64D Longbow Apaches is currently conducting combat operations in Northern Iraq, caring on a long tradition of excellence among Army Aviation. 1-101st first gained notoriety during Operation Desert Storm in 1991, when it fired the first shots of the Gulf War during Operation Normandy, destroying key Iraqi radar sites and creating a safe corridor for US aircraft to commence the air campaign. The battalion again proved itself during Operation Iraqi Freedom in 2003-2004, conducting several mobile strike deep attacks during major combat operations followed by eight months of quick reaction force (QRF), reconnaissance, and VIP security missions during stability and support operations (SASO). After a rigorous 19 months of training and maintenance back at Fort Campbell, Kentucky, the “Expect No Mercy” battalion deployed to Iraq for its second OIF tour. Since arriving in Iraq, the battalion has conducted an aggressive Relief-in-Place/Transfer-of-Authority (REP/TOA) with 8-229th Aviation Regiment from Fort Knox, Kentucky. The battalion is on track to fly over 1000 combat hours in October, and is already making an impact on operations in Iraq. Initial combat missions involved teams of two “No Mercy” aircraft along with one 8-229th aircraft conducting local area orientations (LAO) to familiarize aircrews with the environment, geography, and unity on the ground. By no means was an LAO an administrative mission though: while on orientations, aircrews participated in numerous reconnaissance

Οποιαδήποτε λύση εξυπηρετεί την επαύξηση των επιχειρησιακών δυνατοτήτων της Αεροπορίας Στρατού, εξετάζεται και αξιολογείται διεξοδικά.

Ενδεχόμενη απόκτηση και ετέρου τύπου επιθετικού ελικοπτέρου θα επαυξήσει την πολυτυπία, με αποτέλεσμα τις μεγαλύτερες απαιτήσεις σε ανθρώπινους πόρους και τη σημαντική επιβάρυνση του συστήματος συντήρησης και υποστήριξης διοικητικής μέριμνας.

Αυτό επισήμανε μεταξύ άλλων ο υπουργός Εθνικής Άμυνας Νίκος Παναγιωτόπουλος, απαντώντας σε ερώτηση που κατέθεσε στη Βουλή ο πρόεδρος της Ελληνικής Λύσης Κυριάκος Βελόπουλος με θέμα «Οι πεζοναύτες των ΗΠΑ απέσυραν το ελικόπτερο “Bell AH-1W” – Μεγάλη ευκαιρία για τους πεζοναύτες μας»

Παράλληλα, ο υπουργός Εθνικής Άμυνας υπενθύμισε τα εξής:

«- Έχει σχεδιαστεί η επαύξηση των επιχειρησιακών δυνατοτήτων της Αεροπορίας Στρατού για την επόμενη δεκαπενταετία με βάση τις καταγεγραμμένες επιχειρησιακές απαιτήσεις. Οποιαδήποτε λύση εξυπηρετεί τον εν λόγω σχεδιασμό, εξετάζεται και αξιολογείται διεξοδικά,

– Η Ελλάδα διαθέτει τα επιθετικά ελικόπτερα (Ε/Π)ΑΗ-64Α (Apache) και ΑΗ-64DHA (Apache LONGBOW), τα οποία λόγω της τεχνολογίας που ενσωματώνουν και τις σχεδιαζόμενες επί αυτών αναβαθμίσεις, ικανοποιούν πλήρως τις υφιστάμενες επιχειρησιακές απαιτήσεις».