Στο “Αϊζενχάουερ” ο Μητσοτάκης – Η στρατιωτική συνεργασία ΗΠΑ – Ελλάδος βρίσκεται σε εξαιρετικά υψηλά επίπεδα

Σε μια κίνηση υψηλού συμβολισμού και ουσίας ο Πρωθυπουργός επισκέφτηκε την Τρίτη το πρωί (23/03) το αμερικανικό αεροπλανοφόρο Αϊζενχάουερ (USS Dwight D. Eisenhower) που είναι ελλιμενισμένο στη ναυτική βάση της Σούδας, στη ναυτική βάση της Σούδας στην Κρήτη, συνοδευόμενος από τον Υπουργό Εθνικής Άμυνας Νίκο Παναγιωτόπουλο και τον Αρχηγό του Γενικού Επιτελείου Κωνσταντίνο Φλώρο. Η επίσκεψη εντάσσεται στην επέτειο των 200 ετών από την Επανάσταση του 1821, τα 200 χρόνια ελληνοαμερικανικής φιλίας που σηματοδότησε η απελευθέρωση από τον τουρκικό ζυγό, σε μία χρονική συγκυρία έξαρσης της τουρκικής προκλητικότητας στην ευρύτερη περιοχή της Ανατολικής Μεσογείου με ανοιχτό το θέμα των κυρώσεων στην μεθαυριανή Σύνοδο Κορυφής της ΕΕ. Τον Πρωθυπουργό υποδέχθηκαν ο διοικητής των αμερικανικών ναυτικών δυνάμεων στην Ευρώπη και την Αφρική, Ναύαρχος Robert Burke, και ο Υποναύαρχος Scott Robertson, διοικητής της ομάδας κρούσης της οποίας ηγείται το «Eisenhower», ενώ ξεναγήθηκε στο αεροπλανοφόρο από τον πλοίαρχο Paul Campagna. «Αυτή την εβδομάδα καθώς εορτάζουμε τα 200 χρόνια από την έναρξη της Ελληνικής Επανάστασης σκεφτόμαστε τους δεσμούς που μας ενώνουν με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Δεσμοί οι οποίοι δεν είναι μόνο κοινωνικοί, πολιτικοί, οικονομικοί, είναι πρωτίστως δεσμοί αξιακοί. Ενθυμούμαστε ότι ο Αδαμάντιος Κοραής αλληλογραφούσε πολύ συχνά με τον Thomas Jefferson», σημείωσε, μεταξύ άλλων, ο Πρωθυπουργός σημειώνοντας ότι «η στρατιωτική συνεργασία Ηνωμένων Πολιτειών – Ελλάδος βρίσκεται σε εξαιρετικά υψηλά επίπεδα».
(Γραφείο τύπου Πρωθυπουργού / Δημήτρης Παπαμήτσος)
Ο Κυριάκος Μητσοτάκης αρχικά επισκέφθηκε υπόστεγο όπου φυλάσσεται ελικόπτερο MH-60R «Romeo», ένα από τα πλέον σύγχρονα ελικόπτερα του αμερικανικού Ναυτικού. Η Ελλάδα έχει υπογράψει σύμβαση για την απόκτηση τεσσάρων τέτοιων ελικοπτέρων σε πρώτη φάση, συν ακόμα τρία στη συνέχεια. Τα πρώτα θα παραληφθούν στα μέσα του 2022. Ο Πρωθυπουργός ενημερώθηκε από το πλήρωμα για τις ποικίλες επιχειρησιακές δυνατότητες του αεροσκάφους και για τον χειρισμό του. «Θα ήθελα να τονίσω πόσο μεγάλη τιμή είναι για μένα προσωπικά, αλλά και για την εθνική μας αποστολή που έχουμε μαζί μας τον Πρωθυπουργό Κυριάκο Μητσοτάκη αλλά και το επιτελείο του, από την Ομάδα Εθνικής Ασφάλειας, στο αεροπλανοφόρο USS Dwight D. Eisenhower, στη βάση της Σούδας, σήμερα. Η βάση αποτελεί σημείο αναφοράς της αμυντικής μας συνεργασίας. Η στήριξη που προσφέρει η Ελλάδα είναι απαραίτητη για την παρουσία των ΗΠΑ στην Ανατολική Μεσόγειο. Τονίζω ακόμα την απόφαση του Προέδρου Biden αλλά και την προσωπική του δέσμευση να προάγουμε την σχέση αυτή σε ένα ακόμα υψηλότερο επίπεδο», υπογράμμισε, μεταξύ άλλων, κατά τον χαιρετισμό του ο Πρέσβης των ΗΠΑ στην Ελλάδα, Geoffrey Pyatt.
(Γραφείο τύπου Πρωθυπουργού / Δημήτρης Παπαμήτσος)
Στη συνέχεια, ο Πρωθυπουργός περπάτησε στο κατάστρωμα και στον διάδρομο απονήωσης και προσνήωσης, όπου βρίσκονταν «παρατεταγμένα» μαχητικά αεροπλάνα F/A-18. Ενημερώθηκε για τις επιχειρησιακές δυνατότητες του αεροπλανοφόρου, τον οπλισμό του και τους μηχανισμούς που διαθέτει για την ασφαλή απονήωση και προσνήωση αεροσκαφών που κινούνται με εξαιρετικά μεγάλες ταχύτητες.
(Γραφείο τύπου Πρωθυπουργού / Δημήτρης Παπαμήτσος)
Σημειώθηκε επίσης η εξαιρετική συνεργασία ανάμεσα στις ένοπλες δυνάμεις της Ελλάδας και των ΗΠΑ, με κορωνίδα τη Σούδα, για την προάσπιση κοινών αξιών και συμφερόντων στην ευρύτερη περιοχή. Μετά την ολοκλήρωση της περιήγησης, ο Πρωθυπουργός είχε συνάντηση με τον Πρέσβη των ΗΠΑ στην Ελλάδα, Geoffrey Pyatt, τον Αντιναύαρχο Burke, τον Υποναύαρχο Robertson και τον καπετάνιο Campagna.
(Γραφείο τύπου Πρωθυπουργού / Δημήτρης Παπαμήτσος)
Aπό ελληνικής πλευράς στη σύσκεψη έλαβαν επίσης μέρος ο Υπουργός Άμυνας, Νίκος Παναγιωτόπουλος, ο Αρχηγός ΓΕΕΘΑ Στρατηγός Κωνσταντίνος Φλώρος, ο Αρχηγός ΓΕΝ, Αντιναύαρχος Στυλιανός Πετράκης και η Διευθύντρια του Διπλωματικού Γραφείου του Πρωθυπουργού, Πρέσβης Ελένη Σουρανή. Κατά την αναχώρησή του ο Πρωθυπουργός έλαβε από το πλήρωμα συμβολικά δώρα, την ομαδική φωτογραφία που είχε ληφθεί νωρίτερα, ένα νόμισμα και ένα καπέλο από την ομάδα του αμερικανικού στόλου στην οποία υπάγεται το αεροπλανοφόρο.
(Γραφείο τύπου Πρωθυπουργού / Δημήτρης Παπαμήτσος)
Το USS Dwight D. Eisenhower ηγείται ναυτικής δύναμης κρούσης που διαθέτει, μεταξύ άλλων, καταδρομικά τύπου Ticonderoga και αντιτορπιλικά τύπου Arleigh Burke. Κατά την πλεύση προς την Κρήτη στην ομάδα του ενσωματώθηκε η φρεγάτα «Ψαρά» του Πολεμικού Ναυτικού, ενώ έγιναν ασκήσεις συνεκπαίδευσης με τη συμμετοχή δύο ελληνικών υποβρυχίων και μαχητικών της Πολεμικής Αεροπορίας. Ο κ. Μητσοτάκης σε τηλεδιάσκεψη που είχε τη Δευτέρα (22/03) με εκπροσώπους της Ομογένειας στη Λατινική Αμερική εν όψει της Εθνικής Επετείου της 25ης Μαρτιου, τόνισε την υποχρέωση όλων και τη δική του ως Πρωθυπουργός, να διαφυλάξουν την ενότητα του ελληνισμού. Εν τω μεταξύ πυρετώδεις οι προετοιμασίες στην Αθήνα για τις εορταστικές εκδηλώσεις μεθαύριο Πέμπτη, παρουσία ξένων αντιπροσωπειών, καθώς και σε όλη την Επικράτεια αλλά και όλες τις Ηπείρους με φωταγώγηση στα χρώματα της γαλανόλευκης κεντρικών κτιρίων και μνημείων, όπως η όπερα του Σίδνεϋ ή δράσεις υπό την ομπρέλα της Επιτροπής 2021, της Ελληνικής Ομογένειας και των ελληνικών διπλωματικών αποστολών σε όλο τον κόσμο.